Producte artesanal Avarca de Menorca

La sandàlia 100% menorquina

Les avarques són un referent indiscutible de l’artesania de Menorca. Malgrat el seu origen humil (un senzill calçat que usaven els camperols menorquins), s’han popularitzat tant que avui la seva fama travessa les fronteres de l’illa i són tota una icona de l’estiu.

Les avarques són una senzilla sandàlia menorquina. Originàriament eren de sola de roda, amb pala ampla de pell de porc o de bou i una tira subjectant el turmell, cosides amb fil gruixut.

Va ser creat per pastors i jornalers de l’illa, amb l’objectiu de tenir una sabata còmoda i duradora per aguantar les jornades al camp. No obstant això, trobaríem precedents de l’avarca ja en el 200 a. de C., doncs hi ha indicis que els cartaginesos arribats a Menorca portaven un calçat de pell similar.

L’aparició del pneumàtic de cautxú a principis del segle XX va canviar la configuració d’aquesta sabata. Les rodes de cotxes en desús van començar a ser molt preuades per reutilitzar-les com a soles, substituint a la pell que fins ara s’havia utilitzat per l’avarca. Tota la fabricació era artesanal, inclòs el cosit, que requeria molt d’esforç. Més endavant, les màquines de cosir estalviarien aquesta tasca tan àrdua.

A partir de la dècada dels 60, l’avarca es va popularitzar com a calçat estival en tota l’illa. Als 80 començarien a sorgir les fàbriques, innovant amb nous materials i acabats, i algunes realitzant l’avarca de forma una mica més industrial. Avui trobem una gran varietat: pell de vaca, tela, espart, trenat de ràfia, amb dibuixos, encunyats, etc.

El turisme va contribuir al fet que aquesta sabata s’estengués, avalat per les seves qualitats: és resistent, còmode, fresc, fàcilment combinable i universal (ho calcen per igual homes i dones, nens i majors).

Menorca compta amb fàbriques a localitats com Ferreries, Ciutadella o Es Migjorn Gran. Podràs trobar una gran diversitat de models en qualsevol sabateria de l’illa, i algunes marques ja les comercialitzen on-line. A diferència de les imitacions, han de portar l’etiqueta “Avarca de Menorca” i la indicació “Producte fet a Menorca”, com una marca geogràfica que garanteix la seva qualitat i autenticitat.