Producto artesanal Avarca de Menorca

La sandalia 100% menorquina

Las abarcas son un referente indiscutible de la artesanía de Menorca. A pesar de su origen humilde (un sencillo calzado que usaban los campesinos menorquines), se han popularizado tanto que hoy su fama atraviesa las fronteras de la isla y son todo un icono del verano.

Las abarcas son una sencilla sandalia menorquina. Originariamente eran de suela de rueda, con pala ancha de piel de cerdo o de buey y una tira sujetando el tobillo, cosidas con hilo grueso.

Fue creado por pastores y jornaleros de la isla, con el objetivo de tener un zapato cómodo y duradero para aguantar las jornadas en el campo. No obstante, encontraríamos precedentes de la abarca ya en el 200 a.C., pues hay indicios de que los cartagineses llegados a Menorca llevaban un calzado de piel similar.

La aparición del neumático de caucho a principios del siglo XX cambió la configuración de este zapato. Las ruedas de coches en desuso empezaron a ser muy preciadas para reutilizarlas como suelas, sustituyendo a la piel que hasta ahora se había utilizado para la abarca. Toda la fabricación era artesanal, incluido el cosido, que requería mucho esfuerzo. Más adelante, las máquinas de coser ahorrarían esta tarea tan ardua.

A partir de la década de los 60, la abarca fue popularizándose como calzado estival en toda la isla. En los 80 comenzarían a surgir las fábricas, innovando con nuevos materiales y acabados, y algunas realizando la abarca de forma un poco más industrial. Hoy encontramos una gran variedad: piel de vaca, tela, esparto, trenzado de rafia, con dibujos, troquelados, etc.

El turismo contribuyó a que este zapato se extendiera, avalado por sus cualidades: es resistente, cómodo, fresco, fácilmente combinable y universal (lo calzan por igual hombres y mujeres, niños y mayores).

Menorca cuenta con fábricas en localidades como Ferreries, Ciutadella o Es Migjorn Gran. Podrás encontrar una gran diversidad de modelos en cualquier zapatería de la isla, y algunas marcas ya las comercializan on-line. A diferencia de las imitaciones, deben llevar etiqueta “Avarca de Menorca” y la indicación “Producto hecho en Menorca”, como una marca geográfica que garantiza su calidad y autenticidad.